| 11 comentarios |

domingo, 31 de mayo de 2009

20th Century Limited un tren de cine


Los trenes siempre han sido una magnifica fuente de inspiración para los escritores y guionistas de cine, imaginando historias y aventuras originadas en su interior, desde el mítico Orient Express hasta el intermibable Transiberiano, pero el que superó a todos durante los 65 años de su existencia fue el 20th Century Limited, escenario perfecto para rodar míticas películas que lo convirtieron en el tren más famoso del mundo y toda una institución nacional americana.

La New York Central Railroad puso en servicio el 17 de Junio de 1902 el 20th Century Limited , para competir directamente con la Pennsylvania Railroad que unía New York y Chicago con el Broadway Limited, pero el 20th Century Limited pronto lo superó tanto en velocidad( 100 kim/hora), acortando la duración del viaje en cerca de cuatro horas, (recorría los 1.546 kilómetros entre las dos ciudades en menos de 16 horas), así como en el lujo de sus imponentes vagones Pullman.

El 20th Century Limited tuvo dos rediseños fundamentales por parte del ingeniero Henry Dreyfuss que se realizaron en 1938 y 1948 modificando completamente la composición del tren , con locomotoras más aerodinámicas y potentes, y vagones con un mayor confort y lujo para sus glamurosos pasajeros, siendo el tren que siempre marcaba tendencias para el resto de compañías ferroviarias.

Uno de los cambios que se introdujeron en 1938 fue el de colocar una alfombra roja cuya longitud superaba los 100 metros, en la Gran Central Terminal de Nueva York, por la que caminarían los pasajeros que tenían que subir al 20th Century Limited, el “tratamiento con alfombra roja” había nacido, y como todos sabemos este uso de la alfombra roja se extendería a presentaciones y entregas de premios cinematográficos.

Pero la aportación al cine del 20th Century Limited no se limitó a la alfombra roja, sino que su protagonismo saltó a la gran pantalla al rodarse en él, varias películas; Twentieth Century de Howard Hawks (1934), Melodías de Broadway 1955 de Vicente Minnelli (1953), pero sobre todo, dos de las más memorables escenas que el cine nos ha brindado a lo largo de toda su historia;

El “casual” encuentro entre Roger O. Thornhill (Cary Grant) y Eve Kendall (Eva Marie Saint) durante la cena en el restaurante Century Club, con las vistas del rio Hudson a sus espaldas. Una magistral escena de la película Con la muerte en los talones que dirigió Alfred Hitchcock en 1959, donde el humor, la ironía y el cinismo se entremezclan en la irrepetible escena de la película.

“Roger: What I mean is, the moment I meet an attractive woman, I have to start pretending I have no desire to make love to her.
Eve: What makes you think you have to conceal it?
Roger: She might find the idea objectionable.
Eve: Then again, she might not.
Roger: Think how lucky I am to have been seated here.
Eve: (ironically) Well, luck had nothing to do with it.
Roger: Fate?
Eve: I tipped the steward $5 dollars to seat you here if you should come in.
Roger: Is that a proposition?
Eve: I never discuss love on an empty stomach.
Roger: You’ve already eaten.
Eve: But you haven’t.
Eve: I’m Eve Kendall. I’m twenty-six and unmarried. Now you know everything.
Roger: Tell me. What do you do besides lure men to their doom on the Twentieth Century Limited?
Eve: I’m an industrial designer.
Roger: Jack Phillips. Western sales manager for Kingby Electronics.
Eve: No, you’re not. You’re Roger Thornhill of Madison Avenue, and you’re wanted for murder on every front page in America, and don’t be so modest.
Roger: Whoops!
Eve: Oh, don’t worry, I won’t say a word.
Roger: How come?
Eve: I told you. It’s a nice face.
Roger: Is that the only reason?
Eve: It’s going to be a long night.
Roger: True.
Eve: And I don’t particularly like the book I’ve started.
Roger: Ahhh.
Eve: You know what I mean?
Roger: Uh, let me think. Yes, I know exactly what you mean…”


Y por supuesto la famosa partida de póker de la película El Golpe (1973) entre Henry "Shaw" Gondorff (Paul Newman) y el gánster de Chicago Doyle Lonnegan (Robert Shaw) en donde el 20th Century Limited se convierte en el lugar perfecto para echar el “anzuelo”.


A finales de los años 50 el tren entra en declive, los hombres de negocios, lo abandonan por el avión , la línea entra en pérdidas y la compañía se ven en la obligación de añadir asientos más baratos en vagones menos exclusivos para público con menor poder adquisitivo. Parte del lujo y del glamur se perdería en estos años. El Century realizó su último viaje el 2 de Diciembre de 1967, sin embargo gracias al cine lo seguiremos disfrutando y recordando como el tren más famoso del mundo.


Fotos: www.newyorksocialdiary.com ...⇒
| 5 comentarios |

lunes, 25 de mayo de 2009

Claudine Williams la reina del juego


Nunca he pisado un casino, no me gusta el mundo del juego, pero siempre me han gustado las buenas historias de mujeres y hombres que de la nada supieron hacerse a sí mismo hasta llegar a convertirse en personas respetadas y admiradas por todos, la historia de Claudine Williams es una de ellas.

Claudine Williamns nació el 17 de marzo de 1921, en De Soto Parish (Mansfield) , una pequeña localidad rural del estado sureño de Lousiana, su madre era soltera y de origen humilde lo que condujo a Claudine a tener que dejar los estudios en noveno de primaria y ponerse a trabajar a la edad de 12 años como camarera en un restaurante que prestaba servicio a los trabajadores de un yacimiento petrolífero cercano, mas tarde comentaría que este hecho fue para ella, la única asignatura pendiente de su vida, no haber continuado con sus estudios. Posteriormente encontró trabajo en un club privado con casino en Bossier Parish donde repartía las tarjetas de juego.

Con quince años se traslada con su madre a Dallas, y tiene que mentir sobre su edad para conseguir un trabajo en un casino regentado por Binion, quien más tarde abriría en Las Vegas el Binion´s. Este empleo le sirvió para conseguir experiencia y la mayor parte de los conocimientos del negocio del juego que le ayudarían a lo largo de toda su vida.

Unos años más tarde se marcha a Houston, en donde continuó trabajando en diversos restaurantes que también ofrecían la posibilidad de jugar, y conoce a Shelby Williams un escritor deportivo con el que empezará un noviazgo que se vería interrumpido al alistarse como marino durante la Segunda Guerra Mundial. En esa época el juego era ilegal pero sin embargo era tolerado, y Claudine empieza a barajar la posibilidad de tener su propio negocio. Con veintiún años compra su primer local, un steackhouse en Houston que también contaba con casino.

“Recuerdo que durante la segunda Guerra Mundial fui a visitar a un amigo que era cajero en un banco de Houston para pedirle un préstamo de 5.000 dólares. Él dijo: ¡Dios mío!, Claudine, ¿Cómo va usted a devolver esto? Yo le dije que iba a abrir un restaurante - una pequeño steackhouse - y que yo lo devolvería con las ganancias que hiciera el importe del préstamo. Él dijo, ¿Qué va usted a usar como aval? Y yo le dije, yo le doy mi palabra.

Conseguí el préstamo y lo gasté arreglando el local, y cuando el gobierno comenzó a racionar la carne yo ni me senté, ni comencé a gritar que lo iba a perder todo. Yo en cambio, miré mis opciones, y si no podía conseguir filetes podría conseguir hamburguesas, y transforme mi elegante steackhouse en un restaurante de hamburguesas. Devolví el préstamo e hice más dinero que el que hubiera soñado jamás, y todo ello porque yo no podía rendirme.

Mi filosofía de siempre era que cuando un cliente se gastaba 1 dólar, deberíamos trabajar al máximo para asegurarnos de que se sientiera satisfecho. No hay mejor publicidad que la que proporciona un cliente satisfecho. Y esto es tan válido como aquel que pide un préstamo de varios miles de dólares para comprarse un coche como el que se los gasta jugando en un casino.

Aquellos que sobrevivimos a la Gran Depresión aprendimos el valor de un dólar. Tuvimos que buscar buenos negocios porque los salarios eran bajos y el dinero era escaso. Y, cuando conseguíamos un buen trabajo, teníamos que trabajar mucho para conservarlo porque nos encontrábamos que había ocho personas dispuestas a cogerlo. Yo trabajaba en clubs nocturnos y limpiaba casas con 14 años - para apoyar a mi madre, hermana y abuela.”

En 1950 se casa con a Shelby Williams en Houston, y continúan ampliando su cadena de restaurantes-casino hasta que en 1965 deciden marcharse hacia Las Vegas y compran uno de sus casinos el Silver Slipper.

“Los empresarios deben de ser personas innovadoras. Cuando mi marido Shelby y yo éramos propietarios del Silver Slipper a finales de los años 60, fuimos anfitriones de combates de boxeo televisado. Las cadenas de TV no nos dejaban poner ningún cartel publicitario del Silver Slipper detrás del ring, pero a Shelby se le ocurrió la idea de colocarlo en los vestidos y en los carteles que llevaban las niñas anunciando el número de asalto en los combates. Esto fue una innovación que ganó popularidad.”

En 1969 venden al millonario Howard Hughes su casino, y con las ganancias que obtienen del mismo compran un terreno enfrente del Ceasars Palace y adyacente al Holday Inn. con el propósito de construir un nuevo casino, el casino Holiday, un casino con la forma de los antiguos casinos flotantes que iban recorriendo el Mississippi. El 2 de Julio de 1973 el sueño de Shelby y Claudine llega a su fin, y el Holiday Casino abre sus puertas.

“Cuando Shelby y yo construimos el Holiday Casino era un pequeño negocio, pero hicimos todo lo posible para acertar con el negocio. Cuando Holiday Inn. /Harrah's lo compraron, ellos lo compraron por lo que era con su atmosfera agradable y familiar. Es difícil para una corporación grande trabajar así, pero Harrah´s supo hacerlo muy bien.

Para controlar un negocio, no importa si es una pequeña empresa o una corporación gigantesca hay que respetar a tus empleados porque ellos son mis compañeros en mi inversión. Ellos son los primeros en saludar a los clientes, y estamos en una industria de servicio.

Y mi puerta siempre estaba abierta a cualquiera de ellos, tanto si ellos querían contarme que ellos están siendo tratados injustamente como si querían darme una sugerencia de cómo mejorar en el negocio. Nunca se sabe lo que lo que uno puede aprender si se sabe escuchar.

También, quiero recalcar la importancia de una buena educación. Mi único pesar es que yo no completé mi educación. Sin embargo, crecí en un tiempo diferente al actual. Yo no podía hacer ahora lo que hice entonces.”

Shelby Williams muere en 1977, y Claudine decide tomar la presidencia del casino, se convertiría en la primera mujer al frente de un casino en Las Vegas.

“Como mujer en el negocio del juego, nunca experimenté la discriminación con la que se han tenido que enfrentar algunas mujeres en otros campos. Porque desde el principio les demostré que yo estaba más que dispuesta a soportar la responsabilidad del puesto.

Todo era más difícil en aquella época para una mujer, hoy en día una mujer si tiene la libertad para elegir su camino con el apoyo de su familia sin pensar en lo que piensen otros de ello.

Elija un camino y trate de encontrar un trabajo con el que poder disfrutar al ejercerlo. Si su trabajo le complace y usted se siente orgulloso del mismo, las posibilidades para el éxito son mucho mayores.”

En 1979 vende el 40% de la propiedad del casino a Harrah´s, corporación que ya tenía en propiedad el edificio adyacente el Holiday Inn., en 60 millones de dólares, y 60% restante en el año 1983 en 120 millones de dólares, sin embargo la compañía Harrah´s cuenta con ella para que siga dirigiendo el casino, todos sabían de su sabiduría en el negocio, y le hacen una esplendida oferta que ella acepta.

Sucesivos cambios se producirían en el casino Harrah´s a lo largo de estos últimos años, hasta que en 1997 desaparece el viejo barco de vapor y se convierte en un casino con una temática de carnaval, invirtiendo 200 millones de dólares.

Pero la labor de Claudine no se ciñe a su trabajo en los casinos, fue también una mujer muy altruista, con continuas donaciones a la universidad de Nevada, e instituciones de caridad y con una participación muy activa en diversas organizaciones culturales y turísticas de la ciudad de Las Vegas.

El pasado 13 de mayo de 2009, Claudine Willians murió en su casa de Las Vegas a la edad de 88 años, toda la ciudad añora su pérdida desde el más alto cargo público hasta el último empleado que trabajó para ella, por haber sido una persona respetada y querida por todos, y para muchos les será difícil de imaginar el mundo del juego sin la presencia de ella, las Vegas ha perdido una leyenda, ha perdido a la Reina del Juego.

Fuetes: www.lasvegassun.com, www.lvrj.com,
Fotos : Roadsidepictures , schlaus,


...⇒
| 7 comentarios |

miércoles, 20 de mayo de 2009

Los actores y la publicidad en la America de los años 50


Si hay algo que se mantiene invariable en el mundo de la publicidad desde hace muchos años, es la de utilizar a personajes famosos para anunciar el producto que quieres vender, hoy en día hay gran variedad, deportistas, personajes televisivos de distinta procedencia, empresarios, pero hace unos años los grandes protagonistas fueron los actores de cine.

En los años 50 los grandes actores de Hollywood se prestaron a publicitar productos impensables hoy en día, como por ejemplo anunciar cigarrillos, pero en esos años quien podía decir que no, si hasta incluso la mayoría de los médicos fumaban Camel;








Muchos cedieron su imagen para anunciar marcas de tabaco como: Bob Hope, Virginia Mayo, Lucille Ball, Bing Crosby y hasta el mismísimo James Stewart fueron algunos de los actores que lo promocionaron.

Pero no sólo fueron anuncios de tabaco, otros productos como, camisas, cervezas, café, colchones y hasta bombones fueron publicitados por actores.







Hoy todos estos carteles se ven con cierta nostalgia, el paso del tiempo lo ha cambiado casi todo, nuevos medios y soportes publicitarios, nuevos productos, nuevas marcas, nuevas modas, así como hábitos en deshuso como el tabaco, pero en los años cincuenta hasta nuestros entrañables amigos Los Picapiedra nos comentaban las bondades de los cigarrillos Winston, y es que Pedro Picapiedra es genial hasta incluso anunciando tabaco.

P.D; El tabaco mata, la intención de esta entrada no es publictiar ninguna marca de cigarrillos, la inserción de estas fotos es meramente ilustrativa y reflejo de una época ya pasada.

Fotos: www.fulltable.com


...⇒
| 2 comentarios |

lunes, 18 de mayo de 2009

Errores del pasado


Hoy he tenido la oportunidad de leer un interesante artículo publicado en The New York Times titulado” My Personal Credit Crisis” escrito por un periodista de economía del mismo periódico Edmund L. Andrews.

Impresiona leerlo y ver como una persona con profundos conocimientos de economía, que ha vivido de cerca las crisis financieras de Asia del año 1997, la Rusa de 1998, las de las “punto.com” del año 2000, está sufriendo en primera persona las consecuencias del “credit crunch” del año 2007, hasta el punto de estar a la espera en estos momentos de perder su casa al no poder pagar su hipoteca.

Como él escribe: “Tenia dos razones de peso para dar el paso, el dinero estaba allí, y estaba enamorado”.

Hoy también el blog Economy Weblog nos anunciaba la publicación del libro “La crisis explicada a sus víctimas” escrito por el jefe de internacional y economía del diario El Mundo Carlos Salas cuyos primeros capítulos se pueden leer aquí.

En ambos casos se nos relata la facilidad que había para la obtención de créditos, el optimismo que había en todos los sectores de la economía, y la facilidad para refinanciarnos si nos acontecía un inconveniente, fueron unos años en los que se podía ganar dinero de una forma rápida, fueron nos años como escribe Calos Salas dominados por la codicia y una seducción por el atractivo exagerado al dinero y que están muy bien reflejados en la mejor escena de la película El informador cuyo diálogo reproduzco a continuación, fueron unos años donde incurrimos en muchos errores.


This is the deal. I am not here to waste your time and I can only hope you're not here to waste mine. So I'm gonna keep this short. You become an employee of this firm and you will make your first million within three years.

Okay? Let me repeat that. You will make a million dollars within three years of your first day of employment at JT Marlin. Everybody got that? There is no question as to whether you will be a millionaire working at this firm, the question is how many times over.

You think I'm joking. I am not joking. I am a millionaire. It's a weird thing to hear, right? I'll tell you, it's a weird thing to sa. I'm a fucking millionaire. Now guess how old I am? Twenty-seven. You know what that makes me here? A fucking senior citizen. This firm is entirely comprised of people your age, not mine. Lucky for me, I am very fucking good at my job or I'd be out of one. You guys are the new blood. You're gonna go home with the kesef. You're the future Big- Swinging-Dicks of this firm. Now you all look money hungry and that's good. Anybody who says money is the root of all evil, doesn't have it! Money can't buy happiness? Look at the fucking smile on my face. Ear to ear, baby. You wanna hear details? I drive a Ferrari 355 cabriolet.

I have a ridiculous house on the South Fork. I've got every toy you can imagine. And best of all, kids, I am liquid.

So now that you know what's possible, let me tell you what's required. You are required to work your ass off. We want winners, not pikers. A piker is someone who walks at the bell. A piker asks how much vacation time he gets in the first year. See, people work here to become filthy rich. No other reason. That's it. You want vacation time? Go teach third grade public school.

Your first six months at the firm are as a trainee... you make one hundred and fifty dollars a week. After you're done training, you take the Series Seven test. When you pass, you becomea junior broker and you'll be opening accounts for your team leader. After you open forty accounts you begin working for yourself and then... sky's the limit. Now a word about being a trainee. The other brokers, your parents, whoever: they're gonna give you shit about it. And it's true, a hundred and fifty a week is not a lot of money, but pay no mind. You need to learn the business and this is the time to do it. Once you pass the Series Seven none of it will matter.

Your friends are shit. You're gonna tell them you made twenty-five thousand last month and they're not going to believe you. Fuck them! Your parents don't like the life you lead? Fuck you Mom and Dad! As a trainee you will be building a foundation for yourself. Think of it as the foundation to a building. Right? Gotta build the foundation before you can put up your skyscraper. You know what I built?

The fucking twin towers. Now go home and think about whether this is for you. If you decide it isn't, nothing to be embarrassed about. It's not for everyone. But if you really want it, then give me a call on Monday and we'll talk. Just don't waste my time. Alright. That's it.


Viñeta: Memorias de Gregorio Samsa


...⇒
| 0 comentarios |

jueves, 14 de mayo de 2009

El poder de la creatividad


Ayer mi amiga Lian me envió en un email con un enlace a un corto, que aunque ya lo conocía, (el vídeo es de hace un año), creo que merece la pena ser recordado.

Nos narra la antigua historia del ciego y del creativo publicitario, que casi todos los profesores de marketing enseñan a sus alumnos y cuya procedencia es atribuida a Og Mandino autor del famoso libro “el vendedor más grande del mundo”.

En estos tiempos de crisis, cuando muchos negocios están con problemas, es importante no olvidarse de la estrategia con la que estas compitiendo, a veces como en el caso de este corto el éxito se puede conseguir simplemente utilizando la creatividad para comunicar el mismo mensaje pero con distintas palabras.

Al margen de la polémica que suscito el corto por sus acusaciones de plagio, “Historia de un Letrero” me parece una pequeña obra maestra que espero que os guste.




...⇒
| 2 comentarios |

martes, 12 de mayo de 2009

De sol, espiga y deseo


El año pasado tuve ocasión de asistir a uno de los conciertos de la gira Nacha Pop 87-07 que suponía el reencuentro del grupo después de llevar 20 años caminos separados, fue una delicia volver a escuchar en directo las mejores canciones del grupo, físicamente todos habíamos cambiado pero nos dio la oportunidad a los que allí nos reunimos de revivir por unas horas los años de la movida madrileña de los 80.

Hoy Antonio Vega nos ha dejado, y con su macha se nos ha ido un trocito de esa década dorada de los 80, la edad de oro del pop español.

Fue uno de los grandes, compositor de muchas de las canciones que se constituyeron en auténticos símbolos para una generación,” Relojes en la oscuridad”, “Una décima de segundo”, “Lucha de Gigantes”….

Hoy ha dejado sola a la “Chica de Ayer” y a todos nosotros pero seguro que su marcha le ha permitido volver a “El sitio de mi recreo”. Hoy ha muerto un poeta.


Donde nos llevó la imaginación
donde con los ojos cerrados
se divisan infinitos campos
Donde se creó Ia primera luz
germinó la semilla del cielo azul
volveré a ese lugar donde nací
De sol, espiga y deseo
son sus manos en mi pelo
De nieve, huracán y abismos
el sitio de mi recreo
Viento que en su murmullo parece hablar
mueve el mundo y con gracia le ves bailar
y con él el escenario de mi hogar.
Mar bandeja de plata, mar infernal
es un temperamento natural
poco o nada cuesta ser uno más.
De sol, espiga y deseo
son sus manos en mi pelo
De nieve huracán y abismos
el sitio de mi recreo,
Silencio, brisa y cordura
dan aliento a mi locura
Hay nieve, hay fuego, hay deseos
allí donde me recreo


Foto: wicho


...⇒
| 0 comentarios |

domingo, 10 de mayo de 2009

La realidad de la actual política exterior española


Ayer me encontré en el blogeuropa.eu una entrada preguntándonos si España seguiría siendo un pequeño país, título de un informe escrito por Charles Grant director del Centro para la Reforma Europea de Londres cuyo resumen traducido al español lo publicó el pasado 8 de mayo el diario ABC .

Pienso que siempre es positivo leer opiniones ajenas acerca de los últimos años de nuestra política exterior, y sobre todo de la mano de una persona tan objetiva como Chales Grant donde nos detalla pasa a paso años los movimientos que ha llevado España en esta cuestión.

“Hay una extraña paradoja sobre el papel de España en la UE. Aunque es uno de los miembros más a favor de una UE de Estados, es la menos influyente de los seis más grandes (los otros son Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia y Polonia). Pero no siempre fue así.”

“Desde el momento en que se incorporaron a la UE en 1986 hasta los primeros años de la década actual, España ha formado parte del grupo de liderazgo de la UE.”

“Felipe González, inventó el concepto de ciudadanía europea, los fondos de cohesión de la UE, e impulsó el 'proceso de Barcelona ", a través del cual la UE presta asistencia a los países del otro lado del Mediterráneo”

“González forjó estrechas relaciones con Helmut Kohl y François Mitterrand, que entonces dominaban la UE, mientras que al mismo tiempo consiguió una buena relación con Margaret Thatcher(así como Ronald Reagan y George Bush padre)”.

Felipe Gonzalez cometió muchos errores, pero he de reconocer que en política exterior fue el primero en colocar a España en una situación de privilegio a nivel internacional, España logró un papel muy influyente en todos los conflictos de ámbito internacional ejerciendo un papel de mediador.

“José María Aznar, que sustituyó a González en 1996, estuvo menos comprometido con la integración Europea. Pero su figura sigue siendo la de una persona a tener en cuenta: él ayudó a lanzar la «agenda de Lisboa» con la reforma económica en el 2000 y, a continuación, bloquea un acuerdo sobre el tratado constitucional de la UE en un intento de mantener un mayor peso del voto para España que por su población merece”

“El forjó fuertes alianzas con Tony Blair, Silvio Berlusconi y George W Bush, que culminaron en su apoyo para la invasión de Irak. La guerra de Iraq fue muy impopular en España, lo que ayudó a los socialistas a volver al poder en el 2004.”

Aznar mantuvo el poder de decisión de España dentro de la EU, en su mandato España logró los criterios de convergencia para incorporarse a la unión monetaria, y el único pero que se le puede poner en política exterior es el no medir las consecuencias de su alianza con George W Bush en la guerra de Irak, Felipe Gonzalez hizo lo mismo pero contaba con el apoyo de la oposición de ese momento, y Zapatero tomó esa decisión como su principal baza electoral para lograr el poder en el año 2004.

“Durante los cinco años de presidencia de José Luís Rodríguez Zapatero, la influencia española en los consejos europeos ha disminuido.”

“Zapatero tampoco ha sido especialmente visible en la economía mundial o cuestiones diplomáticas. El inventó la «alianza de civilizaciones», destinada a tender puentes entre el Mundo musulmán y Occidente”

“Zapatero tuvo otro éxito cuando España insistió en que - aunque no fuera un miembro del G20 - se le permitiera asistir a las recientes reuniones del G20 de jefes de gobierno en Washington y Londres. Sin embargo, no contribuyó mucho en los debates del G20. En muchas de las cuestiones fundamentales de política que enfrenta hoy a la UE - como Rusia, Afganistán, Pakistán, Irán, la regulación financiera, la política económica de la eurozona y el cambio climático – la voz de los españoles se ha quedado muda.”

Estas palabras son muy aclaratorias sobre la actual situación de la política exterior española donde se ha perdido mucho peso, tanto en Europa como en las grandes decisiones de política internacional. Después de mendigar una silla en las cumbres del G20, y no es el primero que lo comenta, su actitud en las mismas en la de estar callado.

Grant pasa a explicar desde su punto de vista las causas de esa pérdida de peso y sus conclusiones son las siguientes;

“Veo dos razones para la disminución del peso en España. Una de ellas es la personalidad del primer ministro.”
“Él no ha hecho ningún esfuerzo serio por construir alianzas con otros líderes o países. Los intereses de Zapatero son principalmente domésticos.”

“Zapatero se ha opuesto a emprender dolorosas reformas para afrontar las debilidades estructurales de la economía española, en particular su productividad excepcionalmente baja.”

“La política exterior de Zapatero ha sido popular en casa, sobre todo entre votantes socialistas. Pero esa política ha contribuido al segundo factor que ha obstaculizado la influencia española dentro de la Unión Europea: en muchas cuestiones importantes, España no tiene peso, y está al final del espectro de los Estados miembros.”

“En el tema de Rusia, España culpa a Occidente de muchas de las recientes dificultades en las relaciones UE-Rusia, y argumenta a menudo (junto con Alemania e Italia) que la UE no debería criticar a los rusos. Cuando se trata de China, en el informe de un reciente Consejo Europeo de Relaciones Exteriores se señala, que España es el menos crítico de los Estados miembros en materia de derechos humanos – los dirigente españoles se niegan a reunirse con el Dalai Lama - pero la mayoría dan el apoyo a las medidas proteccionistas contra los productos chinos. En Irán, España - junto con Alemania, Austria, Grecia y Chipre - ha argumentado en contra de sanciones más severas, si la nueva iniciativa de Obama en Teherán para persuadir a los iraníes de cambiar su política nuclear falla. Sobre el proceso de paz de Oriente Medio, España por lo general rechaza criticar a los palestinos. Toma una línea más suave sobre Cuba que la mayor parte de los otros Estados miembros.”

En estas últimas líneas nos describe la posición española en los grandes temas de política internacional, y el por qué de nuestro aislamiento con respecto a nuestros vecinos y aliados.

Pero la situación en lugar de mejorar, empeora con decisiones tomadas sin el consenso del resto de miembros de la UE, y los EE.UU.

“En todas estas cuestiones, España está en contradicción no sólo con la mayoría de sus socios de la UE, sino también con los EE.UU. Este patrón se repitió en febrero de 2008, cuando España resistió la presión, de americanos, británicos, franceses y alemanes de reconocer la independencia de Kosovo. Es posible que sin la oposición de los españoles, los otros poco dispuestos a reconocer el territorio - Chipre, Grecia, Rumania y Eslovaquia - no se hubieran atrevido a romper la unidad de la UE.”

A continuación explica, la particular situación en la que se desarrolla nuestra política exterior, condicionada por un partido socialista, que en lugar de moderar sus ideas y comportamientos, dirige la política exterior pensando que todavía siguen vigentes las ideas del socialismo del siglo XIX.

“En todos los países europeos, la política nacional influye en la política exterior, pero en España la relación es especialmente fuerte. Sobre las cuestiones mencionadas en los párrafos anteriores, la postura del gobierno español tiende a reflejar la opinión pública. Los españoles están entre los más anti-americanos de los europeos, y la posición del PSOE es más anti-americanista que la del conservador Partido Popular.”

“Zapatero es generalmente reacio a adoptar puntos de vista sobre la política exterior que perturben a la militancia socialista. Inevitablemente, esto lleva a tensiones entre los diplomáticos profesionales y el partido.”

“Los funcionarios españoles alegan que con la presidencia de Obama, será más fácil para España jugar un papel más importante en la UE. Ellos dicen que la política estadounidense se ha acercado al punto de vista español en cuestiones como Rusia, Irán, el Oriente Medio y Cuba, de modo que las posiciones españolas son ahora el eje principal.”

Con la llegada de Obama, la diplomacia española piensa recuperar el papel perdido en los últimos años por las desacertadas decisiones de Zapatero, sin embargo Grant no esta tan seguro de recuperar el papel, la importancia y el peoso perdido;

“Espero que los funcionarios españoles tengan razón, pero tengo mis dudas de que España comience a comportarse como uno de los grandes pisases miembros de la UE en un futuro próximo.”

“Pero creo que la llegada de Obama no es tan buena noticia para España como muchos diplomáticos españoles imaginan. Aunque Obama ha cambiado la política de EE.UU. sobre las cuatro cuestiones que acabo de mencionar, las posiciones españolas están todavía lejos a las posiciones de América. España es mucho menos crítica que los EE.UU. sobre la Federación de Rusia, Irán, Cuba y los palestinos.”

“Y la llegada de Obama no ha impedido graves tensiones entre Washington y Madrid re-emergentes. En marzo, la Ministra de Defensa española anunció que España retiraba sus tropas de la OTAN en la misión en Kosovo. Ni a la administración de Obama ni el ministerio español de Asuntos Exteriores se advirtió con antelación. Esto no cayó bien, en Washington, donde los funcionarios recordaron la retirada unilateral y precipitada de Zapatero de soldados españoles de Irak en 2004.”

“Otra razón para ser escépticos es que la personalidad del primer ministro no va a cambiar. Su principal intereses seguirá siendo nacional.”

Si con Zapatero el papel de España lo ve sin ninguna mejoría en futuro, tampoco tiene ninguna esperanza en que la situación mejore con un cambio popular en el Gobierno de la Nación;

“Además, incluso si el Partido Popular hubiera de volver al poder - las elecciones no se harían hasta dentro de tres años -- el papel de España podría no alterarse mucho. Mariano Rajoy, líder del Partido Popular, tampoco habla ningún idioma extranjero y está también especialmente interesado en la política interna.”

Al final nos muestra su deseo de que sus predicciones sean erróneas por el bien de España y de la UE, pero deja bien claro que los líderes europeos no pueden como es el caso de Zapatero, según mi opinión, gobernar para sus propios intereses e interesados, los objetivos en política exterior deben de ser dictados pensando a escala mundial.

“Espero que yo me equivoque en la predicción de que España, seguirá siendo, en términos de la UE un pequeño país. La Unión Europea necesita Estados miembros cuyo objetivo se extienda más allá de sus propios intereses inmediatos, y necesita a líderes que pueden pensar a escala mundial. Los políticos de España no deberían sentarse y sentirse relajados por el hecho que Gran Bretaña, Francia, Alemania y algunos otros por lo general desarrollan el orden del día de la Unión Europea.”

Muy interesante me ha parecido el informe de Charles Grant, que me he permitido traducir, (con la ayuda de Google), y resumiros los puntos más importantes del mismo, a mi me ha aclarado algunos temas que desconocía, y en otros me ha servido para confirmar mi opinión sobre nuestra política exterior.

Hoy sólo me queda lamentar las consecuencias de nuestra política exterior en los últimos cinco años, la pérdida de protagonismo de España en los foros internacionales, la desconfianza de nuestros aliados, y las dudosas “alianzas de civilizaciones”, la verdad que todo es muy triste pero es lo que hay.


Foto:
El_Enigma


...⇒
| 7 comentarios |

miércoles, 6 de mayo de 2009

Mi primera visión de Londres


En el año 95 hice mi primer viaje a Inglaterra, el destino fue Shaftesbury una pequeña pero encantadora localidad inglesa situada a un par de horas en tren al oeste de Londres, en ese primer viaje tuve la ocasión de visitar Londres.

La primera visión que tuve de Londres, se produjo al salir por la boca del metro en la estación de Charing Cross , lo que asomaba a mi vista conforme iba subiendo las escaleras me iba sorprendiendo, giramos hacia la izquierda y vimos el monumento a Nelson en el centro de la plaza de Trafalgar Square, comenzamos a caminar hacia la plaza y en esos pocos metros, me dí cuenta del poder de atracción de esa ciudad, y pensé que esa no sería mi única visita.

Hoy he recordado ese momento, cuando he visto el video que T Mobile rodó el pasado 30 de abril en la plaza de Trafalgar Square, donde más de 13.500 personas se reunieron para cantar con 2.000 micrófonos un emocionante Hey Jude , dentro de su campaña “Life for Sharing”.

Foto:
Olivier Bruchez


...⇒
| 2 comentarios |

lunes, 4 de mayo de 2009

Un poco de humor para explicar una crisis


Dos propuestas de explicar la crisis con sentido del humor, la española de Leopoldo Abadía y su ya famosa exposición sobre la por el llamada “Crisis Ninja” en el programa de Buenafuente, y la inglesa de John Bird y John Fortune en el programa “The Last Laugh”, las similitudes entre ellas son muchas, quizás hasta sorprendentemente parecidas, pero la inglesa me parece genial.



Viñeta: Memorias de Gregorio Samsa

...⇒
| 0 comentarios |

domingo, 3 de mayo de 2009

To be or not to be .tel


Hace unos días leía en el blog Yoriento una entrada sobre el comienzo de la comercialización pública de los nuevos dominios .tel , y las ventajas de tener uno propio como se explica aquí.

El éxito de estas nuevas “páginas amarillas” personales dependerá del grado de difusión de las mismas, y de la forma que estas pasen a ser “imprescindibles” para empresas y particulares, así como el abaratamiento en el acceso a internet por parte de las compañías de telefonía móvil.

Como apoyo a la campaña publicitaria de lanzamiento cuentan con un efectivo spot, en donde nos enseñan fundamentalmente con gran originalidad y sentido del humor, el uso del producto que quieren vendernos, con una música bastante pegadiza y una excelente puesta en escena, logran incrementar la necesidad de hacerse con uno, a raíz de observar las ventajas de tener o tener un dominio .tel .

Yo cuando vi el anuncio, empecé a plantearme muy seriamente la posibilidad de tener mi propio dominio .tel, y estoy seguro que muchos de vosotros también.

Foto (Telnic)


...⇒